001

В Эквадоре нашли остатки гигантской плейстоценовой совы-каннибала

Asio ecuadoriensis. Иллюстрация Себастьяна Розадильи

Исследователи из Аргентины и Эквадора представили публике новый вид ископаемой совы, которая питалась не только мелкими млекопитающими и птицами, но и маленькими совами. Сова-исполин достигала более 70 см в высоту и более полутора метров в размахе крыльев. Новый обнаружили в эквадорских Андах на высоте 2800 м над уровнем моря. Это первый в своем роде вид из Южной Америки.

Остатки совы обнаружили в небольшой пещере, расположенной в провинции Чимборасо в центре Эквадора. Кроме них исследователи нашли кости мелких млекопитающих и птиц. Один из авторов исследования Гастон Ло Коко рассказал, что ноги гигантской совы были длинными и изящными, чтобы эффективно захватывать верткую добычу.

Доктор Федерико Агнолин сообщил, что одной из адаптивных особенностей нового вида была склонность к поеданию более мелких сов, добавив, что это достаточно редкое явление.

Отдел биологии академии в Кито проводил полевые исследования с 2009 по 2012 год. Палеонтолог Хосе Луис Роман Каррион поделился успехами: «В этом месте нам посчастливилось найти следы пиршества этих хищников. Среди отложений погадок и помета было много ископаемых останков грызунов, насекомоядных и много костей птиц».

«Поразительно, что остатки этих микрофоссилий имеют типичные следы, вызванные пищеварением хищных птиц», — дополнил палеонтолога Ло Коко. «Это позволило нам предположить, что все останки других видов будут относиться к добыче этой большой совы».

002

Среди окаменелостей из этой древней пещеры были найдены четыре вида сов. Три из них соответствуют ныне существующим видам (Glaucidium sp., Tyto furcata и Athene cunicularia), в то время как четвертая — это сова-каннибал, которая доминировала над остальными видами, но не дожила до наших дней.

Ископаемые остатки из этих мест датируются поздним плейстоценом от 20 до 42 тысяч лет назад. На высоте 2800 метров над уровнем моря, где в затвердевшем вулканическом пепле нашли остатки совы-гиганта, раньше находились высокогорные луга парамо. Теперь в этой местности такие луга располагаются значительно выше — на высоте более 4 тысяч метров, но в плейстоцене, в конце ледникового периода климат был гораздо холоднее, и они находились на гораздо меньшей высоте.

Ученые предполагают, что причиной вымирания Asio ecuadoriensis стало изменение климата, случившееся 10 тысяч лет назад.

 

Leave a Reply