001

Палеонтолог обнаружил останки древнейших африканских тетраподов, которые жили за полярным кругом

Этим останкам около 360 млн лет. Животные, которым они принадлежали обитали на территории Южной Африки, которая тогда находилась за южным полярным кругом.

Тетраподы — большая группа животных, которые произошли от рыб и стали предками всех наземных позвоночных: амфибий, рептилий, млекопитающих и птиц.

Окаменелости принадлежат двум различным видам позвоночных, которые напоминали что-то среднее между рыбой и крокодилом. Их первооткрыватель, доктор Роберт Гесс из музея Олбани в Грейамстауне, обнаружил ценную находку в сланцевых породах, которые взорвали строители.

К сожалению, ни одна из окаменелостей не сохранилась полностью. И хоть обе они идентифицируются, как ранние тетраподы, одна из находок определена только по костям плечевого пояса.

Одно из животных получило имя Tutusius umlambo. Его назвали в часть архиепископа Эмеритуса Десмонда Туту — правозащитника, участвовавшего в борьбе против апартеида. Тутусиус был около метра в длину, но по словам первооткрывателя, мог достигать больше двух метров во взрослом возрасте. Роберт Гесс посчитал, что путь тетраподов из темных болот к солнцу — хорошая метафора жизненного пути Эмеритуса.

Другой вид получил имя Umzantsia amazana. Она была идентифицирована по нескольким костям. Предположительно животное достигало в длину около 70 см. У него была тонкая нижняя челюсть, заполненная мелкими заостренными зубами. Название «умзанция» — это отсылка к региону, где была найдена окаменелость, а «амазана» означает водную рябь, которую напоминает узор на костях.

002

Во времена, когда жили умзанция и тутусиус, Африка была частью суперконтинента Гондваны, который включал в себя кроме нее Южную Америку, Антарктиду, Австралию и Индостан. До этого гондванских древних тетраподов практически не находили — известна только челюсть и окаменевшие следы, которые нашли в Восточной Австралии. Тогда эти земли были самой северной частью Гондваны. Все девонские окаменелости тетраподов родом с северного суперконтинента Лавруссии, который включал в себя Северную Америку, Гренландию и Европу.

003

Новооткрытые окаменелости — это не только первые известные тетраподы с юга девонского мира, но они еще и увеличивают количество древнейших известных тетраподов до 13 видов.

Самое интересное, что во времена девонского периода южная часть Гондваны находилась за полярным кругом. Существование тутусиуса и умзанции — доказательство того, что тетраподы жили повсеместно, а не только в тропиках, как думали раньше.

004

«Когда мы думаем о девонских предках всех четвероногих, мы представляем земноводных существ, которые выползают из воды в тропическом болоте. Но если раньше девонские тетраподы считались выходцами исключительно из теплых регионов, то сейчас мы знаем, что некоторые виды жили в пределах полярного круга», — написали Роберт Гесс и профессор Пер Эрик Альберг о своем открытии в журнале «Science».

«Находка бросает вызов истории эволюции жизни на земле и побуждает нас переосмыслить условия, в которых формировалась эта важная группа», — пишут Гесс и Альберг в своей статье.

Процесс выхода позвоночных на сушу требовал многих эволюционных изменений в организме. Весной этого года было опубликовано исследование, в котором ученые предположили, что одной из преадаптаций к наземному образу жизни стало зрение наших древнейших предков. Дело в том, что эти полурыбы-полуамфиии перешли к виду охоты, который свойственен современным крокодилам, когда животное находится под водой, а глаза над поверхностью. Глаза животных приспособились к тому, чтобы нормально видеть в воздушной среде.

В феврале этого года снова ожила приливно-отливная гипотеза выхода позвоночных на сушу. По расчетам ученых, Луна тогда была на 10% ближе к Земле, а значит, что приливы и отливы были сильнее. Формировалась большая отливная зона, которая могла быть «колыбелью» для появления наземных позвоночных.

В 2014 году ученые поставили смелый эксперимент. Они заставили современную рыбу сенегальского полиптеруса освоить полуназемный образ жизни. В итоге канадские ученые сделали вывод, что полиптерусы намного более эволюционно пластичны, чем это считалось ранее. Учитывая некоторое сходство Polypterus senegalus с ранними тетраподами, можно предположить, что общий предок современных четвероногих обладал не меньшей пластичностью, чем полиптерусы.

Leave a Reply