001

В Египте обнаружили древнего кита с четырьмя лапами


Phiomicetus anubis в представлении художника. Фото: Mansoura University Vertebrate Palaeontology Centre

В Египте нашли окаменелость неизвестного ранее вида четырехлапого кита возрастом около 43 миллионов лет. Открытие помогает проследить переход китов с суши в море — все китообразные происходят от сухопутных предков, но в истории их эволюции немало пробелов.

Недавно обнаруженный образец принадлежит к протоцетидам (Protocetidae), группе вымерших китов, встречавшихся повсеместно. Известные протоцетиды имели крупные конечности, которые поддерживали их массивное тело на суше. Вполне вероятно, они вели земноводный образ жизни.

002
Абдулла Гохар, исследователь из университета Эль-Мансуры, работает над восстановлением окаменелости ранее неизвестного четвероногого кита. Фото: Mansoura University Vertebrate Palaeontology Centre

Окаменелость была найдена в породах среднего эоцена в Фаюмской впадине в Западной пустыне Египта. Когда-то эта территория была морем, а теперь она предоставила палеонтологам богатый пласт открытий, демонстрирующих эволюцию китообразных.

По словам исследователей, новый вид протоцетид, получивший название Phiomicetus anubis, был примерно трех метров в длину при весе около 600 килограммов. Ученые считают, что этот кит был высшим хищником. По его частичному скелету можно судить, что это самый примитивный кит-протоцет, известный в Африке.

003
Окаменелости Phiomicetus anubis. Фото: Mansoura University Vertebrate Palaeontology Centre

Название рода китов дано в честь Фаюмской впадины, а название вида, найденного в Египте, отсылает к Анубису, древнеегипетскому богу с собачьей головой, считавшемуся богом погребальных ритуалов и мумификации, покровителем бальзамировщиков и проводником умерших душ в загробном царстве.

По словам исследователей, несмотря на недавние открытия окаменелостей, общая картина ранней эволюции китов в Африке в значительной степени остается загадкой. Работа в этом регионе может раскрыть новые подробности эволюционного перехода от амфибий к полностью водным китам.

Еще один предок современных китов поощряет ученых размышлять о древних экосистемах, происхождении и сосуществовании древних китов в Египте.

Источник: National Geographic Россия

 

Leave a Reply